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Impressões

O blog da ANconsulting

Inkjet de Produção na Drupa 2016 - artigo 6 - HP Indigo

Seguimos na publicação dos artigos que traduzimos de David Zwang recém publicados no WhatTheyThink com explicações detalhadas das principais tecnologias de inkjet de produção que estarão expostas na drupa deste ano.

Neste artigo, David olha a HP Indigo, a tecnologia e o que se pode esperar deles na drupe 2016. Mesmo sabendo que a Indigo não é inkjet haverá um bim número de novos produtos na drupe que vale a pena a cobertura nesta série de artigos

By David Zwang

Published: April 14, 2016

Desde o começo da HP em 1939, a empresa sempre esteve evoluindo. No meu primeiro artigo sobre a HP na série sobre inkjet de produção, cobri sua evolução em inkjet térmica e o desenvolvimento das impressoras de inkjet de produção. Continuei essa discussão em meu ultimo artigo. Inkjet de produção não foi a primeira incursão da HP na produção gráfica. A empresa entrou no negócio de produção de equipamentos gráficos desde que adquiriu a Indigo em 2001. Desde a introdução do que é hoje a linha HP PageWide Web Press, a empresa manteve esforços paralelos no espaço de produção gráfica tanto em inkjet em San Diego na Califónia, a casa da PageWide e em Ness Ziona, a casa das impressoras HP Indigo eletrofotográficas liquido (LEP).

Impressoras HP Indigo

As impressoras Indigo tem sido parte do horizonte da impressão de produção desde que Benny Landa as revelou em 1993, tendo depois passado para a HP em 2001. De acordo com o IDC houve mais de 10.300 impressoras Indigo instaladas nos últimos 20 anos desde sua introdução no mercado, das quais aproximadamente 2000 são impressoras para rótulos e embalagens. Embora a base atualmente instalada inclua cerca de 7500 impressoras em 4500 clientes espalhados por 120 países. Nisso se incluem as impressoras formato B2 anunciadas na drupa 2012; a impressora digital de alimentação por folhas HP Indigo 10.000 desenhada para impressão comercial, a rotativa digital HP Indigo 20000 e a de folhas HP Indigo 30000 desenhada para embalagens. Combinadas, mais de 300 unidades das três impressoras B2 já foram instaladas.

Imagem HP Indigo

A HP Indigo LEP/ imagem de toner liquido sempre foi uma das forças mais importantes na linha de impressoras. No começo da imagem digital, a HP Indigo foi a linha de frente da produção de qualidade. E enquanto  muitas das tecnologias de toner seco procuraram melhorar o seu nível de qualidade, mesmo hoje mais de 75% dos livros de fotos no mundo inteiro são produzidos em impressoras digitais HP Indigo. Adicionalmente ao direcionamento inicial da impressão digital comercial  e de livros de fotos, muitas marcas globais também construíram campanhas personalizadas na força da imagem da HP Indigo. Esse reconhecimento não se dá apenas em materiais promocionais; ele também é único para o design e produção de embalagens. Algumas das marcas que tiveram campanhas ganhadoras de prêmios e que foram produzidas com a imagem da HP Indigo foram a Bud Light, PepsiCo/ Frito Lay, Mondelez/OREO,e Coke, apenas para mencionar algumas.

A imagem da HP Indigo usa um Processo Eletrofotográfico Líquido  (LEP) único. O HP ElectroInk® / toner liquido é composto de resinas de pigmentos polímeros que são triturados para um tamanho de partículas de 1 a 2 mícron os quais são eletricamente carregados. As Electroinks são distribuídas em containers como uma pasta concentrada para reduzir custos de transporte e facilitar a o manuseio na impressora. A pasta é então automaticamente misturada em um tanque fornecedor de tinta com um óleo de fusão e um fluido de controle carregado para criar um toner liquido pronto para impressão.

O primeiro passo no processo de imagem é o carregamento do Photo Imaging Plate (PIP) que consiste na deposição de uma carga elétrica estática uniforme no fotocondutor usando um rolo de carga ou, para as máquinas mais antigas, um scorotron, (cinta de carga). Na etapa seguinte, usando uma variedade de diodos de laser, a imagem é exposta sobre o PIP, uma chapa de re-imagem montada sobre o cilindro de imagem. Esses PIPs são consumíveis e sua vida útil é determinada pelo volume e tipo de impressão. Por exemplo, a impressão estática pode reduzir o a vida mais do que a impressão variável. O PIP necessita ser trocado quando ele perde sua habilidade de aceitar uniformemente a tinta carregada. O consenso geral dos usuários é que o seu uso fica, na media, entre 80.000 e 115.000 impressões por PIP. Cada cor é calculada como uma impressão, portanto uma imagem 4/0 cores seriam 4 impressões. Desde que  o usuário seja cobrado por click , o PIP que é incluído nesse cobrança, pode ser reposto pelo usuário sem custo adicional. Uma vez exposto o Binary Ink Developer Units (BID), um para cada cor, transfere a tinta carregada eletricamente do rolo de BID para o de PIP. A tinta eletricamente carregada é atraída para as áreas expostas da chapa.

Um pouco antes da imagem ser transferida para a blanqueta, um conjunto de diodos da unidade  de apagamento de pré transferência é usado para dissipar o carregamento no PIP, o que permite a imagem entintada ser transferida para a blanqueta aquecida onde ocorre a evaporação do óleo de imagem e as partículas de tinta que compreendem a imagem permanecem. O resultado é uma fina camada de filme polímero viscoso que é então transferido para a mídia no cilindro de impressão e é nesse ponto que a imagem do filme de tinta se solidifica. Uma vez que a imagem é transferida para a mídia, qualquer tinta residual é automaticamente removida do PIP em preparação para o próximo ciclo de imagem. Isso tudo acontece em uma questão de milissegundos, o que é impressionante.

Dependendo se a impressora HP Indigo é de alimentação por folhas, alimentação continua ou tem um requisito de mídia especial, há poucas diferenças no processo de impressão. Em uma imagem de várias cores a mídia fica no cilindro de impressão por várias rotações da impressora para receber cada separação da blanqueta, uma após a outra. Uma vez que separação final é impressa, o substrato tanto  pode ser invertido e impresso no verso como entregue para a bandeja de saída

A impressora rotativa de alimentação contínua  emprega o processo de One-Shot Color por não ser possível embrulhar o material em volta do cilindro para múltiplas passadas. Neste caso o cilindro PIP rotaciona muitas vezes, transferindo tudo para a mídia em uma só passagem de impressão. O One-Shot pode também ser usado em todas as impressoras de folhas, fora a 3600 quando é necessário dar suporte a impressão sobre materiais sensíveis a calor, substratos metalizados e sintéticos.

Diferentemente do toner seco eletrofotográfico (EP), processo de transferência do toner líquido eletrofotográfico não é afetado pelo fluxo de ar, o que faz com que esse processo tenha uma imagem mais nítida transferida para a mídia. Nesse aspecto ela é, de alguma forma, similar ao processo Nanográfico da Landa cobertos em artigo recente. Neste caso do toner líquido é um tipo de processamento de imagem híbrido entre EP e offset, ao invés do híbrido entre inkjet e offset.

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As impressoras digitais HP Indigo podem suportar até 7 estações de cores que podem produzir até 97% da gama das cores Pantone®. Atualmente a HP Indigo fabrica a HP Eletroink nos processos de cores estándares (CMYK), as três cores extensíveis (OGV) assim como tintas para fotos (Light Cyan, Light Magenta, Light Black e a nova light-light Black). Eles também produzem 2 tintas brancas, uma nova Branca para Sleeves e a nova Premium White para uma ampla gama de opacidades. A HP Indigo fabrica tintas light-fast para aplicações que requerem um pesado uso externo e cores especiais como a nova New Fluorescente Pink. Com o kit de mistura off-press IndiChrome  você pode misturar cores específicas de clientes.

Desde que a HP Indigo foi lançada a empresa consistentemente tem melhorado a qualidade de impressão e o suporte de aplicações. Com as novas inovações e lançamentos de hardware que serão mostrados na drupa, a HP está subindo o nível outra vez. De fato, Alon Bar-Shany, diretor geral da divisão Indigo, anunciou que essa etapa de inovações e anúncios é a maior feita nos últimos 20 anos. As novas inovações de produtos que serão apresentadas na drupa 2016 continuarão a focar em qualidade, novas aplicações de impressão e melhor rendimento nas diferentes mídias.

As inovações de qualidade incluem melhorias no BID, nas blanquetas e um upgrade de 812 DPI para um Feixe Laser de Alta definição de 1600 DPI que estará disponível a partir de 2017 para a impressora digital HP Indigo 12000. Também será introduzido um scanner em linha para detectar defeitos e alertar o operador. Para as impressoras de embalagens há uma solução de visão AVT baseada na máquina que compara a impressão com o arquivo original, além de um espectrofotômetro para monitorar a consistência de imagem e dar assistência na caracterização de novas mídias. Em termos de suportar novas aplicações de impressão a HP Indigo está introduzindo um primer em linha usando uma das estações de tinta para possibilitar um maior número de opções de mídia. Também nessa arena, algumas novas tintas também estão sendo lançadas incluindo a previamente mencionada branco opaco premium com uma opacidade de 81% que rivaliza com silk screen e também a nova tinta Pink Florescente para posteriores expansões da gama de cores disponíveis.

Todas essas novas melhorias estarão disponíveis para ipgrade para modelos antigos já instalados, o que tem sido uma marca da estratégia da HP já há algum tempo para ajudar seus clientes a maximizar o tempo de vida de seus investimentos.

Impressoras HP Indigo

O hardwre da HP Indigo terá algumas significantes melhorias na drupa 2016. É importante entender que, em geral, as plataformas das impressoras digitais HP Indigo são desenhadas ao redor das aplicações. Há duas aplicações abrangentes para a HP Indigo: Impressão comercial, que primordialmente usa impressoras de folhas; e rótulos e embalagens que primordialmente usam rotativas. Claro que há algum cruzamento de aplicações, como produtos de fotos que podem ir em ambas as plataformas assim como alguns rótulos e embalagens. Por exemplo, a rotativa W7250 é desenhada para impressão frente e verso comercial, editorial e aplicações de fotos. A impressora digital HP Indigo 20000 agora suporta aplicações de impressão comercial em adição a aplicações de rótulos e embalagens flexíveis; e a impressora digital 30000 que é de plataforma de folhas, para cartões semi rígidos, mas que também pode imprimir outras aplicações.

Como a HP promove e faz marketing das aplicações e trabalhos focados em suas impressoras, em alguns casos é difícil comparar desempenho, mesmo contra equipamentos de competidores ou entre a próprias plataformas da HP. Também deve ser notado que em todas as impressoras HP Indigo, a máximo rendimento  de velocidade é afetado pelo número de cores que você imprime. Por exemplo, a impressão monocromática é mais rápida que a impressão com duas cores que ;é mais rápida que a impressão com três cores, etc., até o máximo de sete cores. O mais recente lançamento do primer de impressão é considerado como qualquer outra cor em termos de uso do BID, cobrança de click e rendimento da impressora. A HP Indigo suporta o Modo de Melhoria de Produtividade (EPM) disponível em suas impressoras que podem ser usadas  para reduzir tempo e custos quando compatível com os requisitos do trabalho. Quando usada em conjunção como uma solução preflight da Enfocus os clientes podem decidir mias facilmente quais trabalhos são adequados para impressão com EPM. Tipicamente o EPM usa CMY para criar o processo de cor, eliminando uma imagem do ciclo, economizando tempo, tinta e custo com um impacto mínimo na qualidade.

Para facilidade de comparação, tentarei normalizar a informação usando folhas por hora (fph) para as máquinas de folha e metros por minuto (mpm) para as de alimentação contínua. Também calculei o rendimento da velocidade de impressão 4/0 no máximo do formato folha/bobina para cada modelo de impressora. As velocidades em cada série de impressoras são fixadas pelo sistema de imagem. As características de valor adicionado conjunto em cada modelo de impressora continuam sendo aprimoradas para os requisitos específicos de aplicações alvo. Dependendo dos requisitos de sua aplicação específica você pode precisar de cálculos adicionais para uma melhor comparação.

Folhas cortadas

Com os novos lançamentos a HP Indigo agora tem três impressoras A3 (33 x 48 cm) na sua linha. Como discutido, elas são cada uma configurada com características de valor agregado com alvo nos requisitos de aplicações específicas.

As impressoras Série 2, as HP Indigo 3600 e 5900 rodam a 2040 fph. Elas suportam mídias de 40 lb texto a 130 lb. capa revestido (60 -350 gsm enquanto a 5900 pode também suportar materiais até 550 micros). O modelo de entrada 3600 é a única impressora na linha HP que possui duas gavetas de papel e o máximo de 4 cores e não as 7 discutidas acima.

As impressoras da Série 3, a HP Indigo 3900 roda a 3600 fpm e também suporta mídia de 40 lb não revestido a 130 lbs capa revestida ( 60 – 35- gms.). É possível  aumentar a velocidade nesta série 3 sobre a série 2 pela ampliação do PIP e cilindros de blanqueta para permitir a impressão de duas cores em tandem e então transferir para a mídia.

As impressoras da Série 4 são todas no formato B2 (52,8 x 75 cm) e rodam a 3450 fpm 4/0. A HP Indigo 10000 e a nova HP Indigo 12000 suportam mídia de 50 lb. texto não revestido a 150 lb. capa revestido (74 – 400 gms). A HP Indigo 30000 que é desenhada como impressora para cartão semi rígido suporta peso de papel de 40 lb texto a 160 lb. revestido (150-450 gms e diversos plásticos até 880 gms.,  dependendo de material específico.

Alimentação Contínua

Com os três novos lançamentos a HP Indigo agora tem quatro modelos na sua linha de alimentação contínua. Todos os modelos tem uma configuração de bobina a bobina; no entanto há muitas soluções opcionais de terceiros para acabamentos em linha ou perto da linha. Isso inclui laminação, corte, aplicação de relevo, etc.

Ambas HP Indigo WS7250 e a nova HP Indigo WS6800 suportam uma largura máxima de bobina de 34 cm e um comprimento máximo de 98 cm rodando a 30 m/min. A WS7250 suporta gramatura de papeia de 40 a 300 gms e visa o mercado editorial. Há duas versões da WS6800: a WS6800 lançada em 2014 com banda estreita para rótulos e embalagens, enquanto a recém lançada WS6800p visa o mercado de fotos. Essas impressoras suportam papeis de 40 a 352 gms.

A recém lançada HP Indigo 8000 contém dois motores de imagem em linha para aumentar o rendimento e uma unidade de primer opcional. Como os modelos de rotativa da Série 3  descritas, ela suporta uma bobina de largura máxima de 34 cm e um comprimento máximo repetido de impressão de 98 cm e pode imprimir a 60 m/min.

Há duas impressoras de alimentação contínua mais largas, a HP Indigo 20000 que foi lançada na drupa 2012 e a nova HP Indigo 50000. Ambas suportam uma bobina de 76 cm de largura com comprimento repetido de impressão de 55cm. Isso permite que essas impressoras produzam o equivalente a uma folha de impressora formato B1. A 20000 imprime um lado, mas a 50000 é configurada com dois motores de imagens em tandem que permite imprimir em modo simplex ou duplex. As impressoras rodam a uma velocidade de 34m/min e podem produzir o equivalente e 2300 folhas por hora formato B1.

DFE e Workflow

As impressoras na linha HP Indigo, com exceção da 3600, são agora oferecidas em conjunto com o HP SmartStream ProductionPro Server 6..0. Ele foi recentemente redesenhado para trabalhar com seu novo Gerenciador de Impressora e o recém lançado HP PrintOS ( que será descrito posteriormente). A HP Indigo tem um vasto complemento de outros softwares de produtividade que estão disponíveis e visam necessidades de aplicações específicas. Nisso se incluem soluções para criar e facilitar campanhas e trabalhos com dados variáveis e impressão estática. Para rótulos e embalagens a HP Indigo oferece o HP SmartStream Label and Packaging Print Server, desenvolvido pela Esko.

Conclusão

Depois de 23 anos a HP Indigo ainda tem uma grande tecnologia e uma forte linha de produção. A empresa continuamente gerenciou para encontrar nichos competitivos no tempo certo e com um forte portfolio de produtos. Se no inicio seus produtos competiam com o toner seco eletrofotográfico, tiragens surtas e impressão variável, ou produtos subsequentes que visavam rótulos e embalagens, a HP Indigo tem sido uma das líderes de todo o pacote. Entretanto o horizonte está mudando e com as inkjet também participando ou começando a entrar em muitos desses mercados, será interessante ver como a HP Indigo continuará a se desenvolver, encontrar seu nicho e competir.

 

Fique ligado para mais um monte de informações sobre outras soluções de inkjet de produção tão logo as informações fiquem disponiveis e quanto mais perto estivermos da drupa 2016

Sobre o David: 

David Zwang

David Zwang é consultor norte-americano, trabalhando com otimização da produção, planejamento estratégico, análise de mercado e servicos relacionados. Seus clientes incluem gráicas, fabricantes, varejistas, editoras, premedia e agências do governo americano 

 

 

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